格安スマホとは?安い理由って?仕組みを解説

近年の爆発的な普及により、私たちの生活にとって無くてはならない物となりつつあるのがスマートフォンとなります。

スマートフォンを使えばいつでもどこでも即座にインターネットに接続できるというメリットがある一方で、従来型の携帯電話と比べると利用料金の高さが目につきます。

利用料金が高いスマートフォンを安い金料金で利用できるサービスとして、最近多くのメディアで注目されているのが、格安スマホと呼ばれるサービスになります。

格安スマホとは?

格安スマホとは、MVNOと呼ばれる業者が提供している格安SIMとSIMフリースマホの組み合わせのことを言います。

大手携帯キャリア(au、docomo、ソフトバンクと契約してスマートフォンを利用する場合には、最も安いプランでも月額6000円〜7000円程度の基本使用料がかかりますが、MVNOが提供するSIMカードを利用した場合、基本使用料が約2000円以下で利用が可能となるのです。

ちなみSIMカードというのは、電話番号や契約者の個人情報などが記録されたICカードのことで、スマートフォンでインターネットや音声通話を行なうためにはこのカードが必要になります。

またMVNOというのは、Mobile Virtual Network Operator(仮想移動体通信事業者)の略称であり、簡単に説明すると、自社でモバイル端末用のネットワーク用の通信設備を保有しておらず、他社からモバイル端末用の通信網を借りてサービスを提供している事業者のことを言います。

現在の日本ではNTTドコモから回線を借りてサービスを提供しているドコモ系MVNOとauから回線を借りてサービスを提供しているau系MVNOがありますが、ほとんどがドコモ系のMVNOとなっています。

格安スマホの仕組みは?なぜこんなに安い?

上記の通り、大手携帯キャリアの基本料金と比較すると3分の1程度と安く、乗り換える人が増えている格安スマホですが、安くできる理由が気になるという人も多いかもしれません。

格安スマホがキャリアと比べて安くなる理由として3つの要因があげられます。

格安スマホが安い理由
  • 設備投資に費用がかからない
  • 通話料が従量制
  • キャリアほどのサポートがない

設備投資に費用がかからない

MVNOが安い基本使用料でサービスを提供できている理由についてですが、1つ目の理由として自社でモバイル端末用の通信設備を持っていないことが挙げられます。

大手携帯キャリアは自社でモバイル端末用の通信設備を保有しているわけですが、通信の品質を良くしたり、日本中何処ででも利用できるようにと多額の費用をかけて電波塔を立てたり、通信設備の保守や点検を行っています。

一方でMVNOは通信設備をNTTドコモやauから借りているので、通信設備への投資や保守・点検にかかる費用がかからないため、その分の費用をユーザーに還元しているというわけなのです。

もちろん回線を借りているNTTドコモやauに回線のレンタル料金を支払う必要がありますが、通信設備にかかる費用に比べればレンタル費用の方が安くなっているのです。

通話料が従量制

大手キャリアのスマホプランの場合は、かけ放題プランなどで基本使用料の中に無料通話分が含まれていますが、格安スマホの基本使用料には基本的には無料通話分が含まれていません。

格安スマホの通話料の相場は30秒あたり20円となっているので、毎月長時間通話をする人の場合は格安スマホに変えることによって、かえって利用料金が高くなってしまうことも考えられるのです。

最近ではオプションとして通話定額制プランの取扱いをするMVNOも増えてきたので、通話料を気にせず格安スマホで通話をしたい人は、通話定額オプションのあるMVNOを選ぶと良いでしょう。

また、格安スマホの場合は、データ容量も1GBから50GBまで料金プランの選択肢が多いため自分に最適な安いプランを選ぶことができます。

キャリアほどのサポートがない

大手キャリアでは店舗での手厚いサポートを受けることが可能ですが、格安スマホの場合は、MVNO会社が店舗を持っている場合が少なく、基本的に電話対応となります。

そのためキャリアほどサポートがないためその分料金を安くすることが出来ます。

最近では、TSUTAYAのTONEモバイルや楽天の楽天モバイル、イオンのイオンモバイルなど店舗サポートを受けることが出来る格安スマホも増えているので、店舗でのサポートがあったほうが安心という方は店舗サポートがあるMVNO会社で契約することをおすすめします。

まとめ

格安スマホは大手キャリアのスマホと比べて基本使用料が遥かに安いですし、自動更新のある契約プランとなっていないので、フレキシブルかつお得にスマホの利用ができます。

しかし一方で、基本使用料に無料通話分が含まれていなかったりするので、格安スマホへ乗り換える場合にはメリットとデメリットをよく理解したうえで、自分のライフスタイルに合った適切なプラン選択をしたいですね。